mié. Sep 28th, 2022
Cortadora de plasma

El plasma se define como un “conjunto de partículas cargadas que contienen aproximadamente el mismo número de iones y electrones positivos y que presentan algunas propiedades de un gas, pero que se diferencian de éste por ser un buen conductor de la electricidad.

También se puede considerar como una corriente de gas calentada eléctricamente. Independientemente de lo que ocurra dentro de una corriente de plasma, la forma de cortar metales con una cortadora de plasma es bastante sencilla. Toma esa corriente de electricidad que fluye a través de un gas, y la constriñe a través de un pequeño orificio. Ahora esa corriente es realmente densa y se mueve muy rápido. La corriente resultante puede fundir y atravesar la mayoría de los metales con bastante facilidad. Eso es un soplete de plasma.

Las antorchas de corte por plasma suelen utilizar una boquilla de cobre para constreñir la corriente de gas con el arco que fluye a través de ella. Ese arco salta de un electrodo de la antorcha a otra cosa, normalmente el material conductor que se está cortando. Se trata de un “arco transferido”. Hay algunos sistemas que utilizan un arco “no transferido” en el que el arco salta desde el electrodo hasta la boquilla, pero no se suelen utilizar para cortar.

¿Qué materiales corta el plasma?

Corte plasma con gas

Esto significa que el corte por plasma sólo se utiliza para materiales conductores, principalmente acero dulce, acero inoxidable y aluminio. Pero muchos otros metales y aleaciones también son conductores, como el cobre, el latón, el titanio, el monel, el inconel, la fundición, etc. El problema es que la temperatura de fusión de algunos de esos metales hace que sea difícil cortarlos con un filo de buena calidad.

El electrodo suele ser de cobre, pero con una inserción metálica en el punto donde se fija el arco. Esto se debe a que el cobre se fundiría demasiado rápido si el arco se uniera directamente a él. El tungsteno es un buen material para los electrodos, por lo que muchos de ellos tienen una inserción de tungsteno.

Algunas antorchas más pequeñas utilizan un electrodo tipo “lápiz” hecho completamente de tungsteno con un extremo afilado. El problema del tungsteno es que se quema en presencia de oxígeno. Por eso, cuando se utiliza oxígeno o aire comprimido como gas de corte, el inserto está hecho de un material llamado Hafnio. El Hafnio dura mucho más en presencia de Oxígeno, pero sigue desgastándose un poco con cada inicio del arco.

Entonces, ¿por qué utilizar el oxígeno en una antorcha de plasma?

corte de metal con gas

Por la misma razón por la que se utiliza oxígeno en un soplete de acetileno: el oxígeno del flujo de plasma reacciona con el acero dulce.

Por eso, el oxígeno puro sólo se utiliza para cortar acero dulce o “acero al carbono”. Esta reacción química entre el oxígeno del gas de plasma y el metal base ayuda a acelerar el proceso de corte y a mejorar la calidad del filo. Pero como el oxígeno no tiene la misma reacción con el acero inoxidable o el aluminio, se pueden utilizar gases menos costosos para esos metales, como el nitrógeno o el aire comprimido (que, de todos modos, es mayoritariamente nitrógeno).

Otros gases especiales se utilizan a veces para otros fines. El gas argón se utiliza en el marcado por plasma (un tema totalmente distinto). Una mezcla de argón e hidrógeno se utiliza a menudo cuando se corta acero inoxidable o aluminio más grueso. Algunas personas utilizan una mezcla de hidrógeno y nitrógeno, o de metano y nitrógeno cuando se corta acero inoxidable más fino. Cada mezcla tiene sus ventajas (mejor calidad de corte) y sus desventajas (coste y manejo).

También leer: Trabaja sin energía eléctrica

Por Cesar